Accidentes de construcción

Evitando Accidentes por Descargas Eléctricas y Qué Hacer Si Usted Recibe una Descarga

Cada año, los accidentes por descarga eléctrica representan uno de los tipos más frecuentes de lesiones en entornos comerciales y residenciales. Aproximadamente un 5% de los pacientes admitidos en las unidades de quemados en Estados Unidos cada año, son víctimas de accidentes por descarga eléctrica. Además, aun las descargas eléctricas no fatales pueden ocasionar lesiones graves que cambian la vida.

Existen algunas profesiones y circunstancias donde es más probable que encuentre suficiente electricidad peligrosa como para que una descarga pueda provocar la muerte o lesiones que cambian la vida. Muchas lesiones por descarga eléctrica resultan en un tiempo significativo fuera del trabajo, y el 41% de las lesiones requieren más de dos semanas fuera del trabajo. Debido a que este tipo de lesiones ocasiona pérdida de salarios y problemas potencialmente peores, es fundamental saber a quién llamar para asesoría legal cuando ha recibido daños físicos.

¿En Qué Consiste una Descarga Eléctrica?

Una descarga eléctrica ocurre cuando una corriente eléctrica pasa a través del cuerpo de una persona. La electricidad seguirá el camino menos resistente en el cuerpo desde la corriente continua hasta tocar tierra. Mientras más fuerte sea el voltaje eléctrico, peor será el resultado.

Aunque este es un evento peligroso que con frecuencia ocasiona lesiones que cambian la vida, también provoca muertes. Las estadísticas demuestran que cada semana una descarga eléctrica mata a tres o más personas. La exposición a la energía eléctrica mortal se da tanto en el trabajo como en casa.

Lesiones Típicas Por Descarga Eléctrica en el Trabajo

Algunos empleos son más propensos a estar en contacto con electricidad de alto voltaje. Es más probable que en la industria de la construcción se den electrocuciones en el trabajo. El uso de equipo pesado como camiones de basura, grúas, y retroexcavadoras expone a los trabajadores de la construcción a líneas eléctricas por encima de sus cabezas y enterradas bajo sus pies.

Según OSHA (Administración de Seguridad y Salud Laboral), en 2019, la industria de la construcción acumuló alrededor del 20% de todas las muertes en el trabajo. De esas muertes, cerca del 7% se debieron a descargas eléctricas.

Otro empleo que acarrea una mayor exposición a la electricidad ocasionando lesiones por alto voltaje es el de los trabajadores y técnicos de las líneas eléctricas. Así mismo, oficios laborales como contratistas de techos y revestimientos, servicios de poda de árboles, e instaladores de agua y alcantarillado, regularmente están en contacto con cables eléctricos peligrosos.

Algunas lesiones comunes por descarga eléctrica que suceden en el ambiente laboral son:

  • Electrocución: Una electrocución sucede cuando un trabajador entra en contacto con un cable de alto voltaje que provoca una descarga eléctrica tan fuerte que causa lesiones o la muerte.
  • Caídas: Las caídas suceden cuando un operador de equipo pesado experimenta una descarga de bajo voltaje que ocasiona que caiga de la maquinaria. La pérdida de equilibrio y desorientación pueden llevar a un paro cardiaco, una lesión por bajo voltaje, o la muerte.
  • Quemaduras: Las quemaduras pueden suceder cuando una línea eléctrica rota incendia algo inflamable que está cerca. Hay tres tipos de quemaduras en general:
  • Puede haber quemaduras superficiales por contacto con electricidad, o pueden ser tan extensas que ocasionarían la muerte.
  • Las lesiones por arcos y relámpagos ocurren cuando la liberación de energía volátil de un arco eléctrico atraviesa el cuerpo. Las estadísticas indican que estas lesiones suceden más de cinco veces cada día. Si una persona no muere por las lesiones, quedan efectos debilitantes duraderos.
  • Una quemadura térmica ocurre cuando la piel entra en contacto con electricidad tan caliente que ocasiona muerte del tejido o carbonización.

Contacto Con Líneas Eléctricas

Su cuerpo no requiere una larga exposición a la electricidad de líneas eléctricas para experimentar daño interno en tejidos, quemaduras externas graves, y cicatrices que causan deformidad. Debido a que las líneas eléctricas llevan energía de 120-750,000 voltios, aun un contacto breve puede ocasionar un gran daño.

Toma de Tierra Inadecuada

Cuando una línea eléctrica no es conectada correctamente a tierra, las partes de metal del poste eléctrico se energizan con electricidad. Cuando un trabajador toca el metal, la electricidad viajará a través de su cuerpo, buscando la tierra. El camino a través del cuerpo se calienta y quema el tejido a medida que pasa. Una vez que la electricidad llega a tierra, sale del cuerpo abriendo una herida de salida.

Cables de Alimentación Dañados

Cuando los cables de alimentación se dañan por el uso pesado o por el paso del tiempo, pueden ocasionar riesgos serios como descargas eléctricas o incendios. Si usted jala del tomacorriente un cable eléctrico dañado tomándolo por el cable, esto puede sacar las puntas de metal energizadas, lo que ocasionaría un arco de energía resultando en un incendio y quemaduras.

Las mejores maneras de evitar una descarga eléctrica incluyen:

  • Desechar los cables de alimentación dañados
  • Retirar y reparar los aparatos electrodomésticos con cables dañados
  • Reemplazar los electrodomésticos con cables gastados

Contacto con Equipo Eléctrico

Entrar en contacto con electrodomésticos defectuosos es una típica manera de que las personas resulten lesionadas. Una descarga eléctrica puede ocurrir por interruptores de la luz defectuosos, electrodomésticos mal conectados a tomacorrientes no adecuados, y tocar electrodomésticos con las manos mojadas. Debido a que el cuerpo humano es buen conductor de electricidad, las lesiones por equipo eléctrico pueden ocasionar daños dentro y fuera del cuerpo.

Equipo Mal Instalado

Todo equipo eléctrico debe conectarse a tierra para garantizar que una persona que toca el equipo no reciba una descarga. Cuando un equipo eléctrico está mal instalado, pueden ocurrir lesiones con rapidez. Si alguien toca el equipo, la corriente eléctrica que pasa por el cuerpo hacia la tierra puede provocar un paro cardiaco, pérdida de la conciencia, y electrocución.

Es por ello que resulta crítico que los propietarios de construcciones, plantas de fábricas, y trabajadores de mantenimiento se aseguren de que todo equipo sea instalado e inspeccionado para que las conexiones estén correctas y se acaten los protocolos de seguridad.

Equipo Eléctrico Dañado

La exposición a equipo eléctrico dañado, inclusive a voltajes bajos, puede ocasionar lesiones que afectan los sistemas musculoesqueléticos, neurológicos, y sicológicos del cuerpo. Una quemadura por relámpago eléctrico puede ocasionar entumecimiento, debilidad, dolor crónico, y ansiedad, entre otros efectos duraderos.

Quemaduras Por Gases Explosivos que se Incendian por Equipo Eléctrico

Las quemaduras térmicas extensas ocurren cuando gases en el ambiente son incendiados por mal funcionamiento de equipo eléctrico por falta de mantenimiento o mal instalado. Estos incendios generalmente suceden de tres maneras:

  • Las quemaduras por contacto termal ocurren cuando gases, polvo, y vapores explosivos en el aire se incendian. La operación de equipo eléctrico peligroso en tales circunstancias debe seguir estrictos protocolos de seguridad. Sin embargo, los incendios pueden suceder por sobrecalentamiento de equipo, cortacorrientes, o interruptores eléctricos que incendian los componentes inflamables que se encuentran en el aire.
  • Los rápidos de arco y quemaduras ocurren cuando un equipo eléctrico es viejo o no se le da mantenimiento adecuado. El equipo se sobrecalienta por el paso del tiempo o por problemas de mantenimiento que ocasionan que arcos de alto voltaje viajen por el aire. La persona que esté cerca del equipo actúa como vehículo de tierra y recibe el arco eléctrico, lo que puede causar quemaduras extensas.
  • Las quemaduras eléctricas en general ocurren cuando una persona toca una parte del equipo que no está conectado a tierra o no se le ha dado mantenimiento. Con frecuencia las quemaduras se ubican en las manos y son de las más graves.

Cómo Prevenir una Electrocución y Evitar Accidentes

Prevenir una electrocución y evitar accidentes requiere una responsabilidad constante y la práctica de precauciones de seguridad. Las prácticas de seguridad en ambientes laborales incluyen:

  • Mantenerse alejado de equipo que conlleva el riesgo de ocasionar lesiones por electricidad o electrocución cuando usted no está calificado para operar ese equipo. Mantener una distancia segura es esencial para protegerse de una descarga eléctrica.
  • Reconfirmar que el equipo con el que usted está trabajando haya sido desconectado o apagado antes de proceder.
  • Tener cuidado al manejar cables eléctricos, incluyendo quitar el cable por el cabezal del enchufe, nunca estirando demasiado el cable eléctrico, no colgar equipo eléctrico de los cables, y nunca conectar cables eléctricos con grapas.
  • Instalar barreras físicas alrededor del equipo eléctrico mientras trabaja y colocar letreros para indicar un riesgo eléctrico importante o peligro de posibles lesiones fatales.
  • Asumir que las partes eléctricas están vivas con fuentes de corriente eléctrica cuando trabaja cerca de ellas con herramientas y equipo.
  • Usar una precaución extrema al trabajar cerca de o al manejar materiales inflamables.
  • Nunca trabajar con cables eléctricos a menos que esté capacitado y calificado y siga todas las prácticas de seguridad para trabajar con cables eléctricos.
  • Tratar todo equipo y cables eléctricos como si fueran mortales, usted nunca será demasiado cuidadoso al trabajar con y cerca de la electricidad.

Precauciones en Casa

Las precauciones en casa son igualmente importantes para mantenerse seguro y sin sufrir lesiones cerca de equipo y cables eléctricos para evitar una descarga eléctrica:

  • No toque nada eléctrico si está pisando agua o si sus manos están mojadas. Cuando usted sabe que estará cerca de un tomacorrientes eléctrico o un electrodoméstico, asegúrese de que sus manos estén completamente secas.
  • No sobrecargue los tomacorrientes de la pared con demasiados enchufes o cables eléctricos.
  • Deseche extensiones o cables de alimentación gastados, y no use ningún cable al que le falte una clavija.
  • Siempre saque un cable de la pared por el enchufe y no jalándolo.
  • Evite volar papalotes cerca de líneas eléctricas, si el papalote entra en contacto con las líneas, puede trasmitirle la electricidad a usted en su camino a tierra.
  • Nunca toque una línea eléctrica que esté en el piso, y no toque un poste de electricidad caído.
  • Tape los enchufes que no están funcionando correctamente.
  • Si un electrodoméstico no está funcionando correctamente o está disparando el interruptor de electricidad automático, llegó la hora de repararlo o desecharlo.
  • Reemplace las tapas faltantes de tomacorrientes para protegerse de encontrar accidentalmente cables eléctricos activos.
  • Elija el foco correcto para las especificaciones de la lámpara para evitar un incendio.

Sólo se lleva un electrodoméstico o cable gastado en su casa para causar un accidente eléctrico que pueda ocasionar un ataque cardiaco, electrocución o quemaduras importantes.

Qué Hacer Si Usted Sufre Lesiones Por Descarga Eléctrica

Cuando una vía de corriente eléctrica fluye a través de su cuerpo, usted sufrirá una descarga eléctrica. La gravedad de las lesiones depende del tipo de corriente que pase por el cuerpo. Las corrientes bajas pueden causar espasmos musculares, aunque las corrientes altas pueden ocasionar la muerte.

Adicionalmente, la cantidad de tiempo que una corriente eléctrica dure impacta en la gravedad de las lesiones. Si la exposición a la corriente eléctrica es breve, podría simplemente causar dolor. Una exposición más prolongada inclusive a corrientes eléctricas de bajo voltaje puede provocar la muerte.

Los posibles síntomas de choque eléctrico incluyen algunos de los siguientes:

  • Entumecimiento u hormigueo
  • Pérdida de la conciencia
  • Arritmias cardiacas
  • Quemaduras
  • Fibrilación ventricular
  • Problemas respiratorios
  • Convulsiones

Si usted o alguien cercano a usted sufre una descarga eléctrica o electrocución, apague la electricidad inmediatamente. Cuando llame para pedir ayuda, esté preparado para describir todos los síntomas que esté experimentando, y recuerde no tocar a nadie que haya sufrido una descarga porque la electricidad puede fluir de su cuerpo al suyo.

Atención Médica y Primeros Auxilios de Inmediato

Buscar los primeros auxilios y la atención médica de inmediato es importante para sufrir la menor cantidad de lesiones. Si usted puede soltar el cable, hágalo. Llame al 911 o haga que alguien llame por usted. No se mueva de donde está a menos que deba hacerlo.

Nunca toque a alguien que haya recibido una descarga eléctrica cuando todavía esté tocando el cable activo. La electricidad puede fluir a través de usted. Apague la electricidad si es posible. Vigile si hay convulsiones, espasmos musculares, hormigueo, debilidad, y un ritmo cardiaco elevado.

Las lesiones por descarga eléctrica pueden ser graves y complicadas, con frecuencia requiriendo de meses si no es que años de atención médica. Estas lesiones pueden acarrear daños neurológicos, parálisis, e inclusive la muerte. La Administración de Salud y Seguridad Laboral reconoce que el empleo que le pone a usted cerca de electricidad es un riesgo laboral que es muy probable que lo cubra la compensación al trabajador. Además, usted podría tener derecho a presentar una demanda contra la parte responsable por lesiones mediante una demanda legal por lesiones personales.

Si usted puede levantar una demanda en relación con la descarga eléctrica dependerá de varios factores. Por ejemplo, si usted resultó lesionado en el trabajo en un sitio en construcción, si hubo una tercera parte responsable, alguien que no sea su empleador, usted puede presentar una demanda por daños por dolor y sufrimiento, tiempo fuera del trabajo, pérdidas económicas y otras pérdidas.

Nosotros trabajaremos para obtener una compensación por:

  • Sus gastos médicos
  • Dolor y sufrimiento pasados y futuros
  • Ingresos no devengados y disminución de la capacidad para ganarse la vida
  • Pérdida de beneficios sindicales
  • Cualquier otra pérdida surgida de su accidente.

Hable Hoy Mismo Con un Experimentado Abogado de Accidentes

No espere para buscar ayuda cuando una descarga eléctrica lo lesione a usted o a un ser querido. Los competentes abogados de accidentes en Nueva York de Oresky & Associates le explicarán sus derechos en el evento de un caso de accidente por descarga eléctrica. Usted no paga honorarios a menos que ganemos su caso.

En Oresky & Associates, revisaremos cuidadosamente su caso y le ayudaremos a luchar por una indemnización. Le ofrecemos una consulta gratuita sin importar su situación legal.

Contáctenos al (718) 993-9999 para una revisión de caso gratuita. ¡Estamos para ayudar!

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